Willem van Toorn

Willem van Toorn (Amsterdam, 1935) is dichter, schrijver en vertaler. Hij publiceerde een groot aantal romans en verhalen- en gedichtenbundels, en was redacteur van het literair tijdschrift Raster. Zijn roman Een leeg landschap (1988) werd genomineerd voor de AKO Literatuurprijs en de roman Het verhaal van een middag (1994) voor de Libris Literatuur Prijs. Zijn recentste roman, Stoom, werd enkele malen herdrukt. Eind 2010 ontving Van Toorn de prestigieuze Groeneveldprijs van het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit, voor zijn unieke en kritische bijdrage aan het debat over de groene ruimte. Begin 2011 verschijnt Het grote landschapsboek, waarin van Toorn bevlogen verslag doet van de geschiedenis van het landschap en onze omgang daarmee.
Voor zijn poëzie ontving Willem van Toorn de Jan Campertprijs, de Herman Gorterprijs en de A. Roland Holst-penning. Van Toorn heeft poëzievertalingen gemaakt van het werk van onder andere W.S. Graham, Franco Loi en Cesare Pavese. Ook heeft hij veel proza vertaald; uit het Duits werk van Klaus Mann, Franz Kafka en Stefan Zweig en uit het Engels romans van onder andere Aldous Huxley, Christopher Isherwood, John Updike en E.L. Doctorow.
In de komende jaren werkt Willem van Toorn daarnaast aan een biografie over Emmanuel Querido, de grondlegger van de in 2015 honderd jaar bestaande uitgeverij Em. Querido. Zijn roman De rivier en het jeugdboek Rooie werden in het Duits vertaald; een keuze uit zijn gedichten, onder de titel Paesaggi, verscheen in het Italiaans.

‘Willem van Toorn ergert zich aan het feit dat mensen betrekkelijk machteloos staan tegenover een voortdurend veranderende samenleving, die helaas ook steeds onpersoonlijker wordt, die ons haar regels oplegt en ons een bestaan laat leiden dat we niet zelf hebben gekozen. […] Dit is wat Van Toorn bezighoudt. De melancholie om het verval, de liefde voor het landschap, het ironisch geamuseerd zijn, het meegevoel, het verlangen om iets vast te houden in taal […] De taal overleeft.’ Juryrapport A. Roland Holst-penning 2000

poëzie:
De explosie (1959)
Terug in het dorp (1960)
Kijkdoos (1962)
Landschap voor een dode meneer (1968)
Simulatiespel (1973)
Herhaalde wandeling. Gedichten 1960-1975 (1977)
Een kraai bij Siena (1979)
Het landleven (1981)
Gulliver en andere gedichten (1985)
De aardse republiek (1988)
Eiland (1991)
Dooltuin (1995)
Tegen de tijd (1997)
Gedichten 1960-1997 (2001)
Het stuwmeer (2004)
De hofreis (29)00
De jongenskamer (2018)

romans en verhalen:
De feesten zijn voorbij (novelle, 1960)
De toeschouwers (1963)
De neger (1966)
Twee dagreizen (1969)
Bataafsche Arcadia (verhalen, 1974)
De lotgevallen van Sebastiaan Terts (1978)
Pestvogels en andere verhalen (1980)
Een opstand. Een keuze uit de verhalen, (1980)
Omtrent Kapelaan en andere verhalen (1985)
Een dichteres van Malta. Vier verhalen, een toneeltekst en een interview (1988)
Een leeg landschap (1988)
Rooie (jeugdboek, 1991)
Het verhaal van een middag (1994)
Heer Doos (jeugdboek, 1997)
De rivier (1999)
Stoom (2005)
De geur van gedroogde appels (2009)

essays:
Leesbaar landschap (1998)
Projekt Nederland (2007)
Het grote landschapsboek (2011)

Foto: Ineke Holzhaus