Wiegelied voor de witte man

Ras en muziek in het Amerikaanse Diepe Zuiden en Zuid-Afrika

Fred de Vries

Fred de Vries groeide op in de Rotterdamse witte middenklasse van de late jaren vijftig. Muziek kleurde zijn jeugd: rock, soul maar bovenal de blues. Tegenwoordig woont hij in het door apartheid gehavende Zuid-Afrika. In Wiegelied voor de witte man gaat De Vries op zoek naar de wortels van de muziek uit zijn jeugd en trekt hij rond in de regio waar deze muziek ontstond: het Diepe Zuiden van Amerika. De reis voert hem dwars door South Carolina, Georgia, Tennesee, Alabama, Mississippi en Louisiana. Hij bezoekt juke joints, jazz clubs en honky-tonk saloons, historische plekken, beroemde muziekstudio’s en platenlabels.

Wanneer hij terug is in Zuid-Afrika wordt hij onverwacht geconfronteerd met zwarte woede en witte angst, die hem dwingen nogmaals af te reizen naar Amerika – om dieper te graven in de verwrongen geschiedenis van suprematie en pijn waarbij muziek een belangrijke rol heeft gespeeld. Met de blues als leidraad zoekt De Vries antwoord op vragen als: waar komen racisme en witte superioriteit vandaan? Wiegelied voor de witte man is zowel een must read over rassenproblematiek als een aanstekelijke muzikale landkaart. Zuid-Afrika en het Diepe Zuiden, dichter op de bron kun je niet komen.

Quotes:
‘Uiteindelijk zorgt de zoektocht dat De Vries – en de lezer met hem – de essentie van de blues beter begrijpt.’ – de Volkskrant

'Het boek vormt een mooi reisverslag waarin een grote liefde voor de muziek, maatschappelijke problemen tussen zwart en wit en het debat daarover ineen geweven worden.' - Trouw