Noorderzon

Een tragische zedenschets

Patrick deWitt

Frances Price en haar volwassen (doch eeuwig puberale) zoon Malcolm wonen in de chique Upper East Side van New York, rijkelijk omringd door bedienend personeel. Sinds de dood van Malcolms roemruchte vader Franklin, wiens geest volgens Frances voortleeft in Kleine Frank, een oude maar wijze kater, leiden ze een leven van luxueuze ledigheid. Frances en Malcolm zijn twee handen op één buik — ze eten samen, roddelen samen, bewegen zich samen door de high society van New York. Maar dan wordt hun exorbitante levensstijl bedreigd door een bankroet. Frances en Malcolm ontsnappen aan het schandaal door met de noorderzon te vertrekken. In het verre Parijs ontmoeten ze vervolgens een bonte stoet van persoonlijkheden, de een nog bizarder dan de ander: een prachtige maar grillige waarzegster, een dokter die zijn wijnhandelaar meeneemt op huisbezoek, een verlegen detective, een joviale dame die verslingerd is aan cocktails. Ze verbrassen er met verve hun laatste geld.

DeWitt verdiept zich net als in De gebroeders Sisters in een onvoorstelbare wereld, en maakt die wereld concreet en menselijk. Hij schrijft met humor over de band tussen moeder en zoon, jezelf opnieuw uitvinden en pretentie laten varen. Theatrale personages en snijdend, overdreven komisch dialoog maken Noorderzon een vlotte en cynische klucht om hardop van te lachen.