Het vermoeden van Witten

Bijgeluiden XXXIII t/m LIII

Henk Ester

Bijgeluiden xxxiii t/m liii

Nadat de Nederlandse fysicus Robbert Dijkgraaf directeur was geworden van het prestigieuze Institute for Advanced Study in Princeton, bracht een cameraploeg een bezoek aan het instituut. Bij toeval kwam die in de werkkamer van de wiskundig natuurkundige Edward Witten. De journalist vroeg hem wat hij deed. Witten – ogenschijnlijk suffend in zijn stoel – antwoordde: ‘Ik heb een lastig wiskundig probleem, de oplossing ken ik wel, maar zij moet mij nog te binnen schieten.’ Iedereen die het hoort, lacht, want iedereen weet: hij heeft gelijk. ‘Het absurde is een feit’, en toch… absurd. Het vermoeden van Witten.