De Aardappelcentrale

Een monumentenman op oorlogspad

Atte Jongstra

Amsterdam, 1944-1945. Een losbandige groep kunstenaars scharrelt zich een weg door de Hongerwinter. Zuipen, neuken, zwarte handel, kunstvervalsingen. Beeldhouwer Chris Holtser (hij ontweek de Arbeidsdienst door archivaris Standbeelden te worden) concentreert zich op het schaarse basisvoedsel: piepers. Samen met zijn vrienden vormt hij ‘De Aardappelcentrale’. Ze plaatsen een anoniem standbeeld, maar de SD begrijpt wie erachter zit. Er volgt een vlucht naar het bevrijde Zuiden, wetteloos niemandsland. Daar ontmoet Holtser de Amerikaanse eenheid ‘Monuments Men’. Hij wordt ingelijfd als tolk, en komt met hen terecht in een totaal verwoest Duitsland. Overleven zonder enige vorm van moraal blijkt de beste methode.