Elementaire Deeltjes 73 – Vikingen

Nelleke IJssennagger-van der Pluijm

De Vikingen zijn een fenomeen. Dat was niet alleen zo in de achtste tot elfde eeuw, toen hun activiteiten Europa ontredderden, dat is ook zo in onze huidige tijd, waar ze regelmatig terugkeren in de populaire cultuur. Ondanks voortschrijdende wetenschappelijke inzichten en steeds meer genuanceerde representaties, blijkt het beeld van Vikingen als onverschrokken blonde krijgers met gehoornde helmen hardnekkig. Hoe kan het dat een historisch fenomeen zo’n indruk maakte op onze samenlevingen? Wat weten we werkelijk van ze af? En waarom is ons beeld zo vol misvattingen en stereotypen?