De wereld

Naturalis historia

Plinius

Dit is een overzicht van antieke kennis: alles wat de Romeinen en de Grieken wisten over de hemel, de aarde, mensen, dieren, planten, geneesmiddelen, stenen, metalen en kunstwerken. Plinius schrijft over insecten, vogels, exotische beesten, rare mensen, overstromende rivieren, ingepolderd land. Over honderdvijfentachtig soorten wijn en de opslag ervan, hoe je touw maakt, of papyrus, of glas, hoe je edelstenen vervalst. Honderden plantaardige en minerale geneesmiddelen somt hij op, tegen allerhande kwalen, vaak onzinnig, dikwijls effectief. Hij is cynisch over zijn decadente tijdgenoten, die niet geïnteresseerd zijn in wetenschap. En hij lardeert zijn allesomvattende boek met anekdotes en sappige verhalen. Hij had ons ook nog graag verteld hoe een vulkaanuitbarsting er van dichtbij uitziet, maar dat experiment overleefde hij niet.
De wereld bevat een ruime en representatieve selectie uit alle zevenendertig boeken die de Naturalis historia telt. Het boek is na twaalf jaar eindelijk weer leverbaar.