Hoe ik van Londen houd

Een reisgids voor het Londen van Vincent van Gogh

Kristine Groenhart & Willem Jan Verlinden

Londen, januari 1874: ‘Mij gaat het hier goed, ik heb een
heerlijk tehuis en het is mij een groot genot Londen en de
Engelse levensmanier en de Engelsen zelf te bekijken en dan
heb ik de natuur en de kunst en de poëzie en als dat nog niet
genoeg is, wat zal dan genoeg zijn.’
In 1873 telde Londen een kleine vier miljoen inwoners.
Een daarvan heette Vincent van Gogh. Ruim drie jaar
woonde hij in Londen, en in die tijd stuurde hij regelmatig
brieven naar huis. Hij schilderde nog niet, maar werkte bij
een kunsthandel in de buurt van Covent Garden. Iedere dag
wandelde hij naar zijn werk en terug, en noteerde wat hem
opviel. Hij bezocht galeries en musea, en beschreef de schilderijen
die hij bewonderde en waaruit hij inspiratie putte.
In deze ‘wandelgids in verhalen’ reconstrueren de auteurs
de Londense jaren van Van Gogh aan de hand van diens
brieven. Bijna alles wat hij zag is er nu nog. Zo wandelen
we langs St Paul’s Cathedral, de oude City, Hampton Court
Palace, het British Museum, de National Gallery, Tate
Britain, Westminster Bridge, de Royal Academy en Hyde
Park. We zien al deze bezienswaardigheden door de ogen
van de kunstenaar.