Eerlijke bedriegers

Wat Italianen en Nederlanders over belastingen denken

Ben van der Velden

Italianen staan bekend als belastingontduikers. Waarom verzwijgen ze zoveel geld voor de fiscus? Nederlanders vinden van zichzelf dat ze een hoge belastingmoraal hebben. Maar is het een kwestie van moraal om de aan de Amsterdamse Zuidas gevestigde Italiaanse ondernemingen te helpen ontsnappen aan belastingen in hun eigen land?
Ben van der Velden sprak in Italië arbeiders, ondernemers, gepensioneerden en studenten. Hij ging naar trattoria’s, bezocht een bejaardenclub en keek rond in een maffioos stadje. De argumenten voor belastingontduiking? Italiaanse politici zijn corrupt en onbetrouwbaar, de belastingen te hoog en de diensten die de overheid levert ver beneden de maat. En hij kwam naar Nederland om te kijken hoe het hier gesteld is met belastingen, criminele economie, zwart werk en de zwijgzaamheid van Bijbelvaste polderbewoners.
Die Italiaanse kijk op belastingen heeft veel met oude gebruiken te maken. Die veranderen tergend langzaam. Dat geldt voor Italië én voor Nederland.