De streep wordt een rivier

Berichten van de grens

Francisco Cantú

Om getuige te kunnen zijn van de gebeurtenissen aan de grens
met Mexico besluit Francisco Cantú in 2008 dienst te nemen bij de
us Border Patrol, de Amerikaanse grenswacht. De streep wordt een
rivier
is zijn persoonlijke verslag daarvan. In extreme hitte en kou
spoort hij illegalen op. Hij detineert uitgeputte, uitgedroogde en
wanhopige mannen, vrouwen en kinderen. Hij onderschept drugspartijen
en bergt dode lichamen. Het werk eist een zware tol. Cantú
krijgt nachtmerries en neemt ontslag. Maar ook daarna blijft de
periode hem achtervolgen. In bloedstollend proza probeert hij zijn
geschiedenis een plaats in zijn dagelijks leven te geven.
Cantú laat ons meedenken over landsgrenzen en pakt daarbij
een van de grootste politieke en sociale problemen ter wereld aan.
Met zijn schrijnende verhalen over hoop en wanhoop, over mensen
die met gevaar voor eigen leven de grens willen oversteken, dwingt
Cantú ons te luisteren en mee te voelen. Hij zet vraagtekens bij de
politiek en de vastgeroeste ideeën over grenzen, waardoor niet alleen
talloze levens van migranten en hun families ontwricht raken,
maar de menselijkheid zélf geweld wordt aangedaan.