De aarde huilt

De strijd van de indianen om West-Amerika 1866-1891

Peter Cozzens

De aarde huilt vertelt het meeslepende verhaal van de decennialange strijd tussen het Amerikaanse leger en de stammen van de Grote Vlakten en de Rocky Mountains aan het eind van de negentiende eeuw. Na afloop van de Burgeroorlog zette het Amerikaanse leger zich aan de taak om het tot dan toe grotendeels onontgonnen Westen te veroveren – een tragische episode in de ontstaansgeschiedenis van de Verenigde Staten. De cultuur en levenswijze van de oorspronkelijke bewoners moesten plaatsmaken voor die van de kolonisten.
Cozzens toont ons niet alleen de veldslagen en campagnes, maar ook de slechte leefomstandigheden van de soldaten aan het front. We lezen over de waardeloze verdragen, de onderlinge strijd tussen stammen en facties, de mentaliteit van de indiaanse krijgers en de ethische vragen die de betrokken officieren van het Amerikaanse leger zich stelden.
In dit epische relaas van de Verovering van het Westen trekken beroemde en beruchte personages voorbij als Custer, Grant, Sherman, Crazy Horse, Geronimo en Sitting Bull, maar ook talloze minder bekende betrokkenen, waardoor de lezer de gebeurtenissen van zeer nabij beleeft.

Quotes:
Winnaar ‘The Gilder Lehrman Prize for Military History’

Amazon best book of November 2016

‘A detailed recounting of random carnage, bodies burned, treaties broken and treachery let loose across the land … Cozzens admirably succeeds in framing the Indian Wars with acute historical accuracy ... [D]emonstrates vast knowledge of American military history.’ New York Times Book Review

‘A valuable panoramic view […] Treachery on such an epic scale can bear many retellings, and this account stands out for its impressive detail and scope.’ The Washington Post

‘Cozzens has stripped away the myths, but he is such a superb writer that what remains is exquisite. Few writers possess the descriptive talent that the immensity of the west demands. Cozzens has that in spades. His beautiful prose brings to mind the novels of Larry McMurtry.’ The London Times

‘In his account of the battle between whites and Native Americans, Cozzens details the tragic story of the American government’s relations with the Indian tribes during the massive expansion into the Great Plains after the Civil War. He weaves together the stories of leaders like Crazy Horse and Red Cloud – his depic-tion of Red Cloud is particularly vivid – with military antagonists like Custer and Grant. Cozzens adds nu-ance to oud understanding of this period by highlighting the different factions among both the whites and the Indians, and of the ordinary people involved in this dark chapter in American history.’ National Book Review