Bitterzoete liefde

Griekse epigrammen

Meleagros

Meleagros was een extatische liefdesdichter,
net als Catullus. Omdat hij zo bescheiden
was, werd de Griek echter veel minder bekend
dan zijn Romeinse collega. Hij vervlocht zijn
liefdesverzen met die van voorgangers tot een
kunstige krans die terechtkwam (en zoekraakte)
in de immense Griekse Anthologie. Erotische
motieven, volop bij Meleagros aanwezig,
als het morgenlied, bitterzoet liefdesverdriet
en de vuurpijlen schietende Eros hebben hun
stempel gedrukt op de westerse liefdeslyriek.
Hoog tijd dus voor de eerste Nederlandse
vertaling van de ‘laatste en meest vindingrijke
van alle hellenistische epigramschrijvers’ (Peter
Jay). Catullusvertaler Paul Claes kweet zich
met verve van zijn taak.